Envie de visiter Arles en famille? Découvrez notre citytrip dans cette cité antique, capitale de la Camargue: suivez le guide!

Lors de notre séjour en Provence-Alpes-Côte d’Azur, on a passé une journée à visiter Arles en famille dans les Bouches-du-Rhône. Entre balades dans la vieille ville et visites de sites antiques, c’était une journée bien remplie : c’est en effet la ville de France avec le plus grand nombre de monuments romains. Juste après Rome.

On a pu voir les arènes, le théâtre et les thermes. On a aussi fait un tour à la cathédrale de Saint Trophime avec son cloître, classés à l’Unesco.

Retrouvez notre liste des incontournables pour visiter Arles avec vos enfants lors d’un court séjour, que faire dans les environs et où dormir. On vous décrit cette liste des essentiels à voir dans l’ordre de notre circuit fait lors de ce citytrip.

Circuit et visites à Arles en famille

Cathédrale et cloître de Saint Trophime

On se rend au cœur d’Arles, sur la Place de la République : autour de l’obélisque central, s’élèvent la mairie et la cathédrale de Saint Trophime classée à l’Unesco au titre des monuments romains et romans d’Arles.

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De style romane, tout en hauteur, avec sa tour carrée, elle présente un beau portail sculpté, orné de statues et pilastres. Pas trop chargé, équilibré, cette façade est d’une belle élégance et fait penser à un arc de triomphe romain. C’est une des plus grandes façade sculptées de l’art roman en Provence.

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A l’intérieur, on peut voir des tapisseries d’Aubusson datant du XVIIe siècle. On peut faire le tour du choeur le long d’un déambulatoire avec des chapelles aménagées sur le côté. Dans l’une d’elles, la chapelle des reliques, sont exposés des crânes et os en tout genre… Les enfants découvrent cette pratique d’adoration des ossements avec une certaine perplexité…

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Bon à savoir pour votre visite d’Arles

L’entrée de la cathédrale est gratuite.

On se rend ensuite au cloître de Saint Trophime situé à côté et faisant partie d’un ensemble architectural incluant la cathédrale. Cet ensemble est réputé comme un des plus bel exemple d’Art Roman provençal.

On fait le tour de la galerie voûtée, rythmée par les colonnes et pilastres sculptés. Des statues et décors sculptés ornent la galerie : on y voit Saint Trophime, la vie et la passion du Christ.

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On peut voir le cloître d’en haut en montant à l’étage en plein air. On peut aussi voir un film retraçant l’Histoire du cloître. Ce cloître dégage calme et sérénité, une des visites qu’on a  préférée dans Arles.

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On fait la pause-déjeuner au jardin du cloître à côté du théâtre antique d’Arles.

Théâtre antique d’Arles avec les enfants

On se rend ensuite au théâtre antique d’Arles. On fait une petite montée dans les gradins, un petit tour au milieu des vestiges. Du théâtre d’origine ne subsiste que peu d’éléments, quelques gradins, 2 colonnes en marbre, l’orchestre. Le site n’a rien d’extraordinaire et vous pouvez vous contenter de l’observer de l’extérieur si vous n’avez pas comme nous de pass (voir infos plus bas).

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On se rend ensuite à proximité aux arènes ou amphithéâtre d’Arles classé à l’Unesco. Moins bien conservé que celui de Nîmes mais plus grand, il pouvait accueillir jusqu’à 25 000 spectateurs.

Découvrir les Arènes d’Arles

D’abord utilisé pour des spectacles de combats entre gladiateurs, il connut le même sort que les théâtres de Nîmes et Orange : il fut transformé en forteresse, d’où la présence de tours défensives s’élevant sur le mur d’enceinte. Plus de 200 habitations poussèrent au milieu de l’arène. Et c’est au XIXe siècle qu’il retrouve une 2nde jeunesse en étant restauré et utilisé à nouveau comme lieu de spectacles.

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On fait le tour des arènes, monte dans les gradins et une des tours fortifiées. On y a ainsi un beau point de vue sur la cité et le Grand Rhône.

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La visite est sympa mais, faut avouer, est moins attractive que celle qu’on avait faite aux arènes de Nîmes. Pas d’audioguide pour rendre plus vivant cette visite, juste quelques panneaux informatifs à l’entrée. c’est plutôt léger.

Visite des thermes romains

On se balade ensuite dans le centre historique d’Arles, longe le Rhône et approches des thermes romains de Constantin. On a pu découvrir bien des fois en Grèce, à Nice, au pont du Gard le fonctionnement des thermes et leur rôle essentiel dans le quotidien des Romains. Cette visite est pour les enfants une petite piqûre de rappel.

On n’allait pas aux thermes seulement pour se laver, on y pratiquait aussi du sport, c’était un lieu de vie sociale, on y voyait ses amis, faisait des rencontres.

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On fait une grosse révision sur les différentes étapes des bains reposant sur le principe de l’alternance du chaud et du froid. On peut voir le fonctionnement des thermes pour chauffer l’eau depuis le sous sol à partir d’un système simple, ingénieux et écologique. Des foyers chauffaient des piles de briques et cette chaleur diffuse réchauffait l’eau dans les bassins.

On aura passé 5h à visiter Arles en famille

Musée de l’Arles antique

On souhaitait aussi faire la visite du Musée de l’Arles antique… mais il était fermé le jour de notre visite, le mardi. Il est ouvert tous les autres jours.

Il abrite les abriter les collections archéologiques très riches de la cité surtout dédié à l’univers romain.

A faire et voir dans les environs d’Arles

Si votre séjour est assez long, vous pouvez découvrir les environs d’Arles, capitale de la Camargue.

L’Abbaye de Montmajour

Proche d’Arles, classée à l’Unesco, l’abbaye Saint-Pierre de Montmajour datant du Xe siècle est une abbaye bénédictine de styles roman et gothique. Elle est connue pour avoir inspiré Van Gogh.

Depuis une de ses tours, très beau panorama sur Arles et les Alpilles.

Safari en Camargue en 4×4

Pourquoi pas partir en excursion pour explorer le parc naturel régional de Camargue en 4×4: vous admirez les paysages typiques d’étangs et marais, observez des flamants roses, chevaux sauvages, taureaux… et visitez Saintes-Maries de la Mer

Safari en 4×4 dans le Parc Régional des Alpilles

Avec cette excursion, vous esplorez les Alpilles, paysage emblématique de la Provence avec ses ruines romaines, ses vignobles et oliveraies. Vous visitez les villages de Saint Rémy et des Baux de Provence ansi qu’un moulin à olives avec dégustation.

Nîmes

Visiter la cité romaine de avec ses arènes: voir l’article Visiter Nîmes en famille

Aigues-Mortes

Visitez la cité fortifiée d’Aigues-Mortes.

Les Salins

Baladez-vous dans les salins de Giraud ou du Midi.

Parc ornithologique de Pont de Gau

Observez des milliers d’oiseaux dont les fameux flamands roses. Vous pouvez par exemple vous rendre au  parc ornithologique de Pont de Gau.

Retrouvez encore plus d’idées dans cet article: notre long week-end en Camargue en famille

Où dormir pour les familles à Arles

Voici ma sélection des meilleurs hébergements où loger à Arles   selon votre budget. Cliquez sur les liens en couleur pour en savoir plus:

  • Hôtel Plaza: hôtel à 15 min à pied des arènes d’Arles. Spa et grande piscine intérieure. Chambre familiale jusqu’à 7 personnes. Prêt de lit bébé
  • Hôtel Spa Le Calendal: hôtel dans le centre historique d’Arles, entre le théâtre antique et l’amphithéâtre. Spa et piscine intérieure. Chambre familiale jusqu’à 7 personnes. Prêt de lit bébé
  • Hôtel & Spa Jules César: hôtel de luxe dans le centre d’Arles, installé dans un ancien couvent de Carmélites décoré par M. Christian Lacroix. Spa Cinq Mondes et piscine extérieure. Garde d’enfant. Chambre familiale jusqu’à 7 personnes. Prêt de lit bébé
  • Résidence Village Camarguais: résidence à 4,5km des arènes d’Arles dans un parc de 35 ha. Spa et 2 piscines extérieures. Club enfants. Appartements et studios jusqu’à 5 personnes. Kit bébé
  • Hôtel La Muette: hôtel pas cher dans la vieille ville d’Arles, à 100m des arènes. Garde d’enfant. Chambre familiale jusqu’à 9 personnes. Prêt de lit bébé

Carnet pratique pour votre citytrip à Arles 

Se garer à Arles

Pour éviter de payer le parking très cher, il faut éviter les zones rouges et vous garer en bordure de la vieille ville d’Arles, dans un parking en zone verte. On a pu se garer vers les arènes sur le boulevard Emile Combes.

Pass Arles

On a pris un pass monuments liberté à 12€ permettant de visiter 4 monuments, le musée Réattu (Beaux arts) et un musée au choix. Les enfants de – de 18 ans ne paient pas.

Se déplacer a Arles avec bébé

Pour circuler dans la vieille ville d’Arles, pas de souci avec une poussette. Mais pour visiter les monuments, comme les arènes ou l’église, mieux vaut prévoir un autre mode de portage comme le porte-bébé ou l’écharpe de portage pour pouvoir franchir gradins et escaliers

Equipement de voyage avec bébé et enfant 

Pour vous déplacer en voyage avec bébé, pas de souci. Il existe des poussettes ultra légères et compactes, des porte-bébé plus adaptés sur des sites escarpés ou avec escaliers, ou encore, très pratique l’écharpe de portage

Retrouvez une sélection d’équipement nomade pour bébé et enfant, équipement testé et approuvé par les parents voyageurs: boutique de voyage.

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Créatrice du blog de voyage en famille et passionnée de photos, je partage conseils et bons plans de parent voyageur pour vous aider à préparer vos vacances avec vos enfant et vivre de belles aventures familiales!

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