Cette randonnée en Chartreuse à la Croix de l’Alpe est l’occasion de se balader au coeur de ce parc naturel, entre forêt d’épicéas et alpage verdoyant planté d’un habert. 

La Chartreuse, au nord des Alpes, se caractérise par des paysages très boisés et très verts. Ses sommets bien délimités et facilement reconnaissables sont autant de promontoires offrant de très beaux points de vue sur les massifs alpins des alentours. Le sommet de la Croix de l’Alpe est un des plus beaux belvédères sur la chaîne de Belledonne.

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Topo détaillé de cette randonnée à la Croix de l’Alpe

On part du parking des Varvat à 1042 m d’altitude. On est à quelques kilomètres du village de Saint Pierre d’Entremont.

On emprunte le sentier qui s’enfonce dans les sous-bois. Après une première montée, on avance en balcon. On traverse une forêt dense d’épicéa : on est au frais pour montée le sentier très raide et des cailloux humides très glissants. Il faut prévoir de bonnes chaussures de randonnée!

Les branches d’épicéa filtrent les rayons du soleil : des flaques de lumière éclaboussent çà et là le couvert de la forêt.

On parvient à un croisement : on suit le sentier qui indique la direction du chalet de l’Alpe. Après une montée plutôt raide, on débouche sur une large clairière : c’est le pré de Pratcel à 1451 m d’altitude.

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On a fait la moitié de la montée : il nous reste environ 400 m à grimper. La Croix de l’Alpe est située à 1821 m.

La randonnée comporte plus de 800m de dénivelée. Attention cette rando est assez longue. Nos enfants de 8 et 10 ans marchent sans problème et sans beaucoup d ‘entraînement en ce début d’été. Elle est à éviter avec des tout-petits ou alors avec un porte-bébé de rando. Cela dit, il existe une autre variante très facile à cette randonnée que je vous indique dans les infos pratiques en fin d’article.

On fait une boucle ou plutôt un 9 : on emprunte le sentier au bout du pré de Pratcel : il part vers la gauche en direction du chalet de l’Alpe. On doit franchir un pas, le pas de l’échelle. Cela dit, aucune crainte à avoir, le pas n’a que le nom d’échelle : le pas ne comporte pas d’échelle. On le franchit très facilement. Le sentier monte en zig-zag et permet de franchir une façade rocheuse qui s’étire devant nous. Les sommets alpins commencent à émerger au-dessus de la Chartreuse. On aperçoit au loin les lances de Malissard et le dôme de Bellefond : une très belle rando en Chartreuse à faire dans ce coin!

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Au-dessus du pas de l’Echelle, on doit franchir une vaste plaque de lapiaz : c’est une formation rocheuse typique faite de calcaire. L’action de l’érosion a sculpté, arrondi, lissé la pierre. Elle a aussi creusée des failles et des anfractuosités. C’est sympa à voir mais un peu compliqué à franchir… Certaines parties sont à l’ombre et encore humides. Elles sont très glissantes et me valent une belle gamelle…

Les marques du sentier ne sont pas très visibles. On dévie un peu mais fini par le retrouver.

On arrive au-dessus du chalet de l’Alpe. C’est une heure passée. Nos ventres crient famine. On décide de se poser sur le vaste alpage très fleuri : orchis jaune et rose, gentiane bleu nuit, globulaire mauve donnent des couleurs à cette rando en Chartreuse!

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On monte ensuite à la Croix de l’Alpe après avoir franchi une autre plaque de lapiaz. Encore 200 m de dénivelée à travers un alpage très vert qui contraste avec le ciel bleu cobalt et nous voici au pied de la Croix de l’Alpe: face à nous la chaîne de Belledonne est enveloppée de nuages. Peu à peu le voile se déchire et nous révèle la longue barrière massive, hérissée de pics enneigés. Quel magnifique contraste avec la prairie qui s’étale à nos pieds!

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On descend ensuite en bas de la Croix de l’Alpe et repart par la droite sous la barrière rocheuse. On suit une sente parfois à peine visible à gauche de la ravine.

On parvient au bout de ce superbe vallon enserré par ses parois de calcaire érodée et sculpté par le temps.

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On traverse une forêt et boucle notre boucle. On se retrouve dans le pré de Pracel et redescend par le même chemin. Une longue redescente qu’on entrecoupe de pause.

Il a régné une chaleur écrasante toute la journée : lorsqu’on retrouve le parking des Varvat, on apprécie la longue fontaine! On plongerait dedans. D’ailleurs un masque de plongée posé dessus semble nous défier de le faire!

Infos pratiques sur cette balade

Accès

Le départ de cette randonnée en Chartreuse se fait au parking des Varvat. On y accède depuis St Pierre d’Entremont. Il faut prendre la direction du Cirque de Saint Même puis suivre le panneau qui indique les Varvats.

Dénivelée et durée

Un peu plus de 800m de dénivelée en 8h en comptant toutes les pauses. C’est une randonnée avec pas mal de distance.

Difficultés

Une randonnée à éviter par temps humide : le sentier devient vite très glissant. Pour la montée, on peut s’en sortir. C’est pour la descente que cela peut devenir très difficile : le sentier est très raide par endroit et s’il est glissant, la descente peut s’avérer plus rapide que prévue…

Le franchissement du pas de l’Echelle en pose pas de problème particulier mais cela reste un pas : le sentier est aérien et exige donc d’être prudent avec des enfants.

Variante à cette rando en Chartreuse

Il serait dommage avec des enfants en bas âge de se priver du magnifique belvédère qu’offre la Croix de l’Alpe : il est possible de monter par l’autre côté de la Croix en partant d’un parking situé à 1405 m au-dessus de Montalieu. Cela fait 400 m de dénivelée et la rando n’est pas très longue

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Hébergements en Chartreuse

Hôtel à Saint-Pierre-de-Chartreuse

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  • Hôtel à Saint-Pierre-de-Chartreuse, près des remontées mécaniques
  • Chambre jusqu’à 4 personnes
  • Spa et centre de bien-être à proximité et piscine à 2 km

Le MOULIN des CHARTREUX 

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  • Hôtel en Chartreuse à Saint-Pierre-dʼEntremont
  • Chambres et appartements jusqu’à 4 personnes
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Camping Le Balcon de Chartreuse

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  • Camping dans les Hauts de Chartreuse à 20km du lac d’Aiguebelette et 25km du parc d’attractions Walibi
  • Chalets, mobile homes et roulottes jusqu’à 8 personnes
  • Piscine extérieure
  • Aire de jeux et divertissements pour enfants

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