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Visiter Edimbourg en Ecosse

Edimbourg constitua la première étape de notre itinéraire en Ecosse. Surnommée « l’impératrice du Nord » par Walter Scott, un enfant du pays, Edimbourg est une destination culturelle privilégiée en Europe. On a passé le temps d’un week-end à visiter le fameux château d ‘Edimbourg accroché à son éperon rocheux, arpenté le fameux Royal Mile dans le centre historique classé à l’Unesco. On a aussi exploré plusieurs musées dont celui de la Camera Obscura avec ses innombrables effets et illusions d’optiques.

Mon rêve caché, c’était de rencontrer Sean Connery en jupette écossaise. A mon grand regret, mon rêve ne s’est pas réalisé mais on a passé deux excellentes journées à visiter Edimbourg, une ville à dimension humaine avec de grands espaces verts pour se détendre ou se défouler en famille entre 2 visites.

Découvrez en détail notre parcours pour visiter Edimbourg avec des enfants.

 

Le château de Craigmillar: point de vue sur Edimbourg

Avant d’entrer dans Edimbourg, on prend de la hauteur pour embrasser du regard la capitale de l’Ecosse. On se rend au château médiéval de Craigmillar, une des ruines les mieux conservés d’Ecosse. Bâti au XVè siècle, le château est entouré de remparts en très bon état. On entre à l’intérieur et découvre les différentes pièces nues. Le fantôme de Marie Stuart n’est pas très loin puisqu’elle y séjourna à deux reprises, notamment après la naissance son fils Jacques qui unifia l’Angleterre et l’Ecosse. On monte ensuite dans le donjon qui offre un très beau point de vue sur Edimbourg. On aperçoit aussi l’Arthur’s Seat, le volcan sur lequel fut édifiée la ville.

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Royal Botanic Garden d’Edimbourg

poisson-jardin-botanique-edimbourgDirection le Royal Botanic Garden d’Edimbourg. Après deux jours de trajet, les enfants ont besoin de se défouler et les parents de se détendre. Le Royal Botanic Garden d’Edimbourg est le cadre idéal pour une pause en famille. L’entrée est gratuite et permet d’accéder à un des plus vieux jardins botaniques du monde avec ses 300 ans d’Histoire. Situé à 2 km du centre ville, il abrite plus de 36 000 plantes venant du monde entier sur une surface de 38 hectares. On arpente de larges allées bordées de vastes pelouses. Les larges ombrages des arbres nous permettent de nous poser à l’abri du soleil. Oui, oui, il y a du soleil à Edimbourg et il y fait même chaud!

Le jardin est aussi le rendez-vous des poussettes. De nombreux petits s’ébattent sur les pelouses. L’ambiance est très familiale. De nombreux recoins permettent de se poser au calme. C’est parfait pour recharger ses batteries. Le jardin comporte plusieurs serres. N’ayant pas le temps de tout visiter, on se contente de visiter la serre qui est gratuite: on plonge au milieu d’immenses plantes tropicales, fait la connaissance avec une tarentule et observe des poissons dans des aquariums.

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Le centre historique d’Edimbourg

Après une halte à notre hôtel, on se rend en tramway dans le centre historique d’Edimbourg. Arrêt à West End et on se dirige vers le fameux château d’Edimbourg qui domine et emblématise la ville. On pénètre dans les jardins au pied du château. Un sentier permet de le longer et d’accéder au centre historique. On foule le fameux Royal Mile, classé à l’Unesco. Cette voie royale sur un mile relie le château d’Edimbourg au palais d’Holyrood, résidence de la reine d’Angleterre.

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Le musée de la Camera Obscura

Au début du Royal Mile se trouve le musée très original de la Camera Obscura. Le musée est ouvert en juillet-août jusqu’à 21h alors que la plupart des autres musées ferment leur porte à 17h. La Camera Obscura est donc parfait pour terminer une journée de visites à Edimbourg de manière ludique avec des enfants et ados ou même sans enfants et ados: après tout, dans tout adulte sommeille un enfant prêt à se réveiller à la moindre occasion et le musée de la Camera Obscura est parfait pour retomber en enfance!

On gravit d’abord 6 étages et parvient au coeur du musée: on entre dans un antre obscur et pendant près de 20 minutes on découvre en compagnie d’un guide un phénomène rare à observer: un système optique inventé en 1853 permet de scruter les moindres recoins d’Edimbourg comme à travers un périscope. L’image est projetée sur une sorte de grosse assiette en béton autour de laquelle les touristes sont regroupés.

Pendant une vingtaine de minutes, le guide nous fait visiter Edimbourg: il nous présente ses monuments remarquables avec anecdotes à l’appui. Ce peut être un peu long pour les enfants s’ils ne comprennent par l’anglais. Mais ils seront amusés par les petits bouts de papier que le guide glisse sous les passants pour les faire rebondir.

Depuis la terrasse du dernier étage, on jouit aussi d’une très belle vue panoramique sur Edimbourg.

Sur les 5 autres étages, on découvre ensuite des illusions d’optiques parfois délirantes et on peut se livrer à de nombreuses expériences dont certaines sont hilarantes. On a adoré les phénomènes optiques qui permettent de former des arcs lumineux avec les doigts. On tombe sous le charme de la très riche collection d’hologrammes dont certains sont de vrais chefs d’oeuvre. Si on retrouve un grand classique avec le palais des glaces, on découvre aussi des phénomènes d’une beauté magique: on passe un tunnel avec des points lumineux aux couleurs changeantes et qui se dispersent à l’infini. On entre aussi dans un tunnel vortex aux effets si déstabilisant qu’on en perd l’équilibre.

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Avec la machine de Protée, on entre dans une cabine type photomaton qui vous tire le portait à sa manière. Un écran nous montre notre visage déformé sous forme de bébé, de vieillard, de singe, etc. C’est assez étrange de voir le visage des enfants ainsi déformés!

On passe un moment dans une pièce qui modifie notre vision des perspectives: papa voyageur et son 1m80 apparaît plus petit que notre voyageur de 7 ans! Les enfants ne se lassent pas de faire office de tête de plat avec grimaces. Un système de miroirs donnent le sentiment qu’ils ont la tête décapitée! Ils s’amusent aussi beaucoup avec un phénomène qui permet de prendre en photo son ombre: celle-ci reste figée sur un fond de mur blanc. L’attraction où ils restent le plus longtemps est celle qui leur permet de se transformer en artiste numérique: à l’aide de boutons, on dessine des mandalas avec des formes et couleurs variées.

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On passe plus de 2 h dans le musée de la Camera Obscura à vivre des expériences époustouflantes, drôles, magiques, poétiques! C’est le musée d’Ecosse et d’Edimbourg qui aura marqué les enfants et les parents.

On déambule ensuite le long du Royal Mile très animé. On découvre notre premier joueur de cornemuse en kilt, observe un bus typique à étage.

Découvrez notre second jour de visite d’Edimbourg en famille. Au programme: musées d’Edimbourg et balade dans la capitale de l’Ecosse.

Et vous, avez-vous eu l’occasion de visiter Edimbourg avec des enfants?

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