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Palais idéal du facteur Cheval

Le Palais Idéal est sorti tout droit de l’imagination fertile et illuminée d’un facteur! Le fameux facteur Ferdinand Cheval. Ce Palais idéal, situé dans la Drôme, est une oeuvre architecturale unique au monde élaborée en dehors de toute influence artistique.

C’est une oeuvre onirique à découvrir en famille. On parle d’art naïf à propos de ce Palais idéal. Je ne trouve pas l’expression appropriée : c’est une oeuvre qui donne le sentiment de retomber en enfance dans un monde où tout semble possible, le réel rejoint le rêve, toutes les unions sont possibles. Des animaux issus d’un bestiaire fantastique peuplent les façades. Une mosquée côtoie un temple Hindou, un château médiéval, un chalet suisse et une maison blanche d’Alger. Les cultures se mélangent.

Le Palais idéal est universel. Le Palais est aussi un livre ouvert. On peut lire de nombreuses citations inscrites dans la pierre. L’une d’elle transmet justement un message universel d’union: « les fées de l’Orient viennent fraterniser avec l’Occident ».

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Le facteur Cheval, un artiste curieux et proche de la nature

Qui était le facteur Cheval? Il est né en 1839. Fils de paysan, il aimait le contact avec la nature. Il devient facteur et parcourt plus de 30 km par jour: il marche en pleine nature, au bord des rivières, dans les bois. Ces longs parcours lui laissent le temps de rêver. À défaut de pouvoir réaliser son rêve de voyager.

Il vit à l’époque coloniale, une époque qui s’ouvre sur le monde. Le facteur Cheval découvre les oeuvres luxuriantes d’Asie, de l’Orient, ce qui explique le côté oriental du Palais idéal qui n’est pas sans évoquer les temples d’Angkor.

Il rêve de bâtir un palais mais il n’était ni maçon ni architecte.

 

Naissance du Palais idéal

En avril 1879, lors de l’une de ses tournées, le facteur Cheval trébuche sur une pierre sculptée par l’érosion. La forme singulière de la pierre lui rappelle son rêve de palais féerique et stimule son imagination. Il commence à collecter toutes les belles pierres sculptées par le temps et crée une fontaine: « la Source de Vie ».

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Ce projet initial le passionne tant qu’il décide de poursuivre ce qui deviendra l’oeuvre d’une vie. Pendant 33 ans il bâtit son Palais idéal, inspiré par la nature mais aussi ses lectures, les magazines et les cartes postales qui commencent à apparaître en 1890.

Le Palais idéal fut classé monument historique en 1969 par André Malraux. Ce dernier déclara : « le Palais idéal est le seul exemple en architecture naïve du monde. »

 

Visite du palais idéal du facteur Cheval

Le Palais idéal s’élève dans un jardin d’environ 1000 m². On découvre les façades hallucinantes du palais idéal: les formes sculptées, les arabesques, les sculptures donnent vie aux façades.

On tourne autour du Palais rectangulaire, on peut aussi rentrer à l’intérieur dans une longue galerie ou encore monter sur une terrasse par des escaliers circulaires.

On ne peut s’empêcher de le parcourir à plusieurs reprises: la décoration est si luxuriante qu’on découvre à chaque passage des détails qu’on n’avait pas notés auparavant.

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Un muséographie permet de découvrir la vie du facteur Cheval, les étapes de la construction du Palais idéal.

Un imagier du Palais idéal du facteur Cheval est fourni aux enfants: ils doivent retrouver sur le Palais des détails  qui figurent sur l’imagier

 

Façade est du Palais idéal

Tout commence par la façade est: on peut voir la fontaine « la Source de Vie » entre un lion et un chien qui inaugura l’édification du Palais idéal. On est face à un temple hindou avec ses colonnes bombées et ses tours qui s’élèvent devant nous. Cailloux et coquillages incrustés donnent du relief aux façades. Des statues d’animaux tels le lion et le chien semblent veiller sur le Palais. Au bout de la façade, se dressent 3 géants: Vercingétorix, César et Archimède. La luxuriante tour de Barbarie coiffe la façade.

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Façade sud du Palais idéal

La façade sud du Palais idéal est ornée d’un arbre minéral: les branches forment des arabesques qui s’enroulent le long de la façade.

Façade nord du palais idéal

La façade nord est un hymne aux différentes civilisations du monde: à la manière de Petra, ont été sculptées dans la pierre les façades d’une mosquée arabe, d’un temple hindou, d’un chalet suisse, d’une maison blanche d’Alger, d’ un château du Moyen Age.

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Façade ouest du Palais idéal

La façade ouest du palais idéal est animée par un fabuleux bestiaire, classique et exotique: lapin, coq et  biche côtoient ours, éléphant, serpents, caïman, pélican…

 

La terrasse

Par un des escaliers en spirale on accède à la terrasse. Sur un piédestal repose la fameuse pierre sur laquelle le facteur Cheval trébucha et qui fut à l’origine du Palais idéal: un petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’artiste! Les enfants s’amusent à passer dans les petits passages aménages aux extrémités de la terrasse.

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La galerie

Le Palais idéal est creusé d’un galerie qui permet de circuler à l’intérieur du monument sur toute sa longueur. Arbres, animaux, lustres ont été sculptés à l’aide de pierres et de coquillages. Des visages émergent des murs tel ce touareg.

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Infos pratiques pour visiter le Palais idéal

Accès

Le Palais idéal du facteur Cheval est situé dans la Drôme à Hauterives.

Horaires

Le Palais idéal du facteur Cheval est ouvert toute l’année à partir de 9h30 sauf le 25 décembre, le 1er janvier et du 15 au 31 janvier. Les heures de fermeture varient en fonction de la saison. En haute saison, de juillet à août, il est ouvert jusqu’à 19h.

Durée de visite du Palais idéal

Comptez 1h30 à 2 h de visite pour découvrir le Palais Idéal et découvrir le facteur Cheval à l’espace muséographique. Des visites commentées gratuites sont proposées en haute saison de juillet à septembre. 

 

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